一场由骨头引发的战争 | 世界历史第3讲(笔记)

摘要: 世界历史第3讲笔记——James音频内嵌版。

10-03 13:25 首页 博图书馆

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恐龙,生活在距今6500万年前,这些史前生物体型庞大,拥有巨大的力量。后来,一颗小行星撞上了地球,进而影响了气候变化,最终导致了这群曾经的地球主人的灭亡。

地球的新主人——人类,对研究恐龙乐此不疲,今天我们就来讲一讲,人们是如何一步步发现并认识恐龙的。


巨龙?巨人?巨蜥蜴?

时间过去了那么久,我们只能从挖骨头(化石)入手了。

一开始,人们挖到如此巨大的骨头时,会不自觉地为其加上神话的色彩。

比如古时候的中国人将挖出的恐龙化石当成龙骨。

再比如1677年,牛津大学罗伯特·普洛特教授发现了一块恐龙腿骨,却坚信这是古巨人的腿。

科学的车轮缓缓驶过,终于有人抛开神话故事,以科学的态度对待这个古生物。虽然离事实真相还有些距离,但总算是开了个好头。

不相信封建迷信的第一人是牛津大学的地质学教授威廉姆·巴克兰。他在1815-1822年间收集了一些恐龙化石,并将这种庞大的生物称为“ 斑龙”(Megalosaurus)

下图是威廉姆教授发现的化石

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下图是威廉姆教授想象中的巨龙形象与现代古生物学家认为的形象对比

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▲ 1825年VS 2009年


从对比图中我们会恍然大悟,原来一开始,科学家想象中的恐龙和我们从小看的《侏罗纪公园》有这么大区别呀。

与此同时,拥有医师和地质学家双重身份的吉迪恩·曼特尔托妻子的福,偶然间发现了一些不同种类的恐龙化石。

事情是这样的:


1822年,玛丽·安·曼特尔陪伴曼特尔一起去英格兰南部看望一个病人,在旅途中,玛丽在路边发现了一些有趣的化石,遂给丈夫看,曼特尔一看:世间竟有如此大的牙齿化石,此物生前肯定非同一般!

曼特尔一下子就迷上了这些化石,他开始在整个英格兰南部,想尽各种办法去搜寻更多这一类的化石。

此外,他也给英格兰各个大学的科学家们写信询问这种新生物可能是什么。一位伦敦皇家医学院的研究生告诉他这些牙齿化石与鬣(liè)蜥蜴(Iguana)的牙齿极为相似,因而曼特尔将发现的新生物命名为禽龙(Iguanadon)

曼特尔描绘出自己想象中的Iguanadon的体型

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因为曼特尔和巴克兰发现的骨头与现代的爬行动物比如鬣蜥蜴很相似,科学家们由此设想这些动物应该相当于史前的大型蜥蜴。

然而,事实远非如此。下图是1825年与2009年科学家给出的禽龙复原对比图。

▲ 1825年 VS 2009年

从图中我们可以看出,显然一开始,科学家们低估恐龙——这些曾经地球的统治者了,它们比人们想象中的要矫健许多许多


话说回来,尽管当时科学家们对这些所谓的“远古大型蜥蜴”极为好奇,但他们并没更好的办法去一探究竟。


▲ 科学家化石虽在手,却苦思不得其解


谁说女子不如男

就在这时,玛丽·安宁——一个贫穷的女人,在英国海岸有了新的发现。

▲ Mary Anning (1799 – 1847年)


她发现了后来被称为“鱼龙”(Ichthyosaur)和“蛇颈龙”(Plesiosaurus)的恐龙化石,这一发现说明这些古怪的远古生物不仅在陆地上生存,它们同样占领了海洋。这无疑是一项重大发现,虽说如今人类能借助科技的力量上天下海入地,但在海里生活,却只存在于神话故事里。这是不是说明恐龙比人类更强呢?但是,即便如此强,它们还是灭绝了呀……那……

▲ 鱼龙化石及复原图


▲ 蛇颈龙化石及复原图


咳咳,一不小心扯远了。让我们再关注一下可怜的玛丽吧。

玛丽有2点可怜之处。一是女人的身份,这让她很难在当时得到英国科学机构的认可;二是家贫,所以玛丽不得不出售她发现的化石。就这样,买化石的人便夺取了属于玛丽的荣誉。

直到1847年玛丽去世后,人们才开始承认她所做的贡献,并称她为“古生物学之母”。

诗人Terry Sullivan曾就这一事件写过一篇著名的绕口令:

Mary Anning Tongue Twister

She sells sea-shells on the sea-shore. The shells she sells are sea-shells, Im sure. For if she sells sea-shells on the sea-shore. Then Im sure she sells sea-shore shells.

这些奇特的史前生物吸引到越来越多科学家的注意,1830年,地质学家亨利·达·拉·贝什完成了第一幅关于史前生物的画作——Duria Antiquior,在当时引起了不小的轰动。画中生物或在水中嬉戏,或在空中翱翔,一片古怪却欢乐和谐的氛围。看着眼前画作,人们忍不住会想,我们脚下的土地在几千万年甚至几亿年前,究竟发生过怎样的故事呢

▲ Duria Antiquior


终于等到你——恐龙面世

我们普通人有机会一睹恐龙真面目,离不开地质学家理查德·欧文的努力

他主要做了以下3件事。

① 为恐龙正名。1842年,理查德·欧文研究了巴克兰、曼特尔发现的化石,发现它们都属于同一物种,欧文遂将之命名为恐龙(Dinosaurs),意为“恐怖的蜥蜴(terrible lizard)

1851年,英国国王和王后在伦敦举办了第一届世界博览会,向世人展示英国科学家在工业革命期间取得的科技成果。他们使用新发明的玻璃工艺,建成了史上第一次以钢铁、玻璃为材料的超大型建筑——水晶宫。



② 展示恐龙模型。在世博会后,理查德·欧文找到雕刻家本杰明·沃特豪斯·霍特金,请他按1:1的比例制作恐龙实体模型,并在1854年将模型公诸于世。

③ 展出恐龙化石。欧文在维多利亚女王的支持下掌管了伦敦自然历史博物馆。1853年,欧文决定对公众开放博物馆,让普通人也有机会一睹恐龙化石之风采。

就这样一步两步三步,理查德·欧文成功地让恐龙吸引了人们的注意力。

到了1859年,查尔斯·达尔文出版了轰动世界的《物种起源》,进化论的观点从此深入人心,同时也为科学家解释恐龙和其他远古生物提供了强有力的理论支撑。

恐龙的神秘面纱就这样一点点被科学家们揭开。



骨头大战

当整个英格兰大陆被恐龙吸引了目光时,北美大陆也并没有闲着。西进运动开展得如火如荼,淘金热成了美国梦的代名词,但恐怕你不知道,此时的美国人同样为恐龙而疯狂,这就是接下来要讲述的故事——一场由骨头引发的战争

事情的开端总是美好的。

1858年,乔瑟夫·莱迪和威廉姆·帕克·福尔克第一次在美国发现了鸭嘴龙(Hadrosaurus)化石,更重要的是,此次发现的是近乎完整的骨架化石,这也是人们第一次知道恐龙的模样。最让人们吃惊的是,原来有些恐龙只有两条腿!这是不是说明它们的进化程度已经很高了呢?这对于科学家们来说,是一个新发现,也是一个有趣的话题。 

▲ 近乎完整的鸭嘴龙化石


后来,“恐龙热”的故事走向就逐渐失控了

故事主角是两位古生物学家:爱德华·德林克·科普与奥斯尼尔·马什。在名利的刺激下,二人之间展开了关于寻找更多恐龙化石的较量。俩人都是极要强的性格,互不相让,暗中较劲,渐渐地,昔日朋友变成了势不两立的敌人,至死方休。

1877-1897年间,科普和马什各自带领化石“猎人”在整个国家展开地毯式搜寻,争取找到更多的恐龙化石,期间发生许多激烈的竞争,史称“骨头大战”(Bone Wars)


▲ 骨头大战(1877-1897年)


骨头大战持续了近20年,期间发生了许多故事,如今读来,让人唏嘘不已。

这是一场典型的恶性竞争

 为了赶进度,化石猎人们经常使用杀伤性极强的工具如炸药等去挖掘恐龙化石,显然,这种手段难免会损伤化石。

 秉承“我得不到的别人也别想得到”的原则,他们有时会蓄意销毁化石,仅仅为了不让对方有机会得到。



 如此你追我赶,本来最为严谨的科学家也犯了一些错误。最有名的是爱德华·科普将蛇颈龙的头骨安在了尾巴上!再比如,他们发现了一种新恐龙,并命名为“雷龙”,后来发现其实这是早已发现的品种!

▲ 当年蛇颈龙骨架VS复原图


类似的错误还有许多,直到几十年后,人们才拨乱反正,修正了骨头大战中所犯的错误

欣慰的是,在这20年里,美国共出土了136种新的恐龙化石,包括异龙(Allosaurus)、剑龙(Stegosaurus)、三角龙(Triceratops)等著名恐龙,奠定了研究恐龙的史料基础,对古生物学的发展起到了极大的促进作用。

1897年,爱德华·科普去世,骨头大战终于落下了帷幕。骨头大战最终以马什发现80种新恐龙,超过科普发现的56种,而胜出。但这种胜利是无意义的,俩人在生前皆因骨头大战耗光了所有资产。科普去世后,美国自然历史博物馆收藏了他挖掘的恐龙化石;马什在2年后离世,所挖掘的恐龙化石留给了耶鲁大学皮博迪自然历史博物馆。

现在我们回头看一看,会清楚地发现:骨头大战是一把双刃剑,既促进了恐龙的研究,又妨害了恐龙的研究。后人常常想,要是两位才华横溢的古生物学家当时能够共同协作,相互信任,一定能开创一个属于他们的时代。但是在科学史上,荣誉与竞争始终是许多科学家迈不过去的坎儿,正如骨头大战那样


这个故事里,“骨头大战”改变了她的人生轨迹


恐龙化石不仅让科学家为之疯狂,也改变了很多普通人的人生轨迹

有个叫Daniel的美国男孩,生活在1880年代(“骨头大战”正酣时)的内布拉斯加州。和如今的很多小朋友一样,对恐龙极为痴迷。他一直都相信:脚下的农场里就埋藏着恐龙化石!因为很多年前,有一个叫Crow的人经过村子时曾说过这样的话。后来,另外有一批人,也在周边寻找……

念念不忘,必有回响

一场大雨过后,农场小屋旁的山坡上,一具恐龙化石横空出世!Daniel兴奋极了,连夜写信给Crow先生,没想引来的却是另一队人马!

正邪两方势力,展开了殊死斗争。

这场战争,谁最后会胜出?

又究竟谁是贪欲的奴隶,谁是正义的使者?

卷入漩涡的孩子们,能全身而返吗?


9月,邀你一起见证这场大战的始末,体会大战中小人物的悲欢离合。

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老师简介


James  Barnard

出身纽约的书香门第 

毕业于Oberlin College的东亚研究系 

在中国十年,中文流畅 

文史狂人,喜探究,课堂极富感染力



上课时间

每周二、周五

9月5日,9月8日,9月12日,9月15日

9月19日,9月22日,9月26日,9月29日

晚上7:30-8:15



报名信息

报名时间:即日起至8月30日

费用:299元/本书

人数:Level 4限150人报完为止


★ 一本书为一期

★ 此次课程主要针对11-16岁青少年

★ 活动一旦开始,不予退费


报 名 方 式

1.首先务必保证孩子至少能读懂线上读书会最低级别书(见下图);

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4. 小助手拉你入群。



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